Tech werk

Quibi versus the world – The Verge

Whitman says Katzenberg told her that, up until launch, Quibi runs on “instinct, judgement, and experience about what we launch, how we launch it, how many shows we launch, [and] the publishing schedule.” Hollywood stuff. But then, Whitman’s world takes the spotlight. “On April 7th, the day after we launch, it’s all about the data.”“We’ve designed the production and creative enterprise to turn on a dime,” says Katzenberg. “Believe me, in 60 days, we will be able to turn our creative enterprise to what’s working.”

Source: Quibi versus the world – The Verge

If anything, this will make it work.

Uncategorized werk

So long Digipolis

As the year is nearing it’s end, so is my time with Digipolis.

I had an amazing time here and made friends for life. It sounds like something everyone would say, but I actually can. Working for a city is different. It has it’s very specific set of problems and challenges, but in the end you’re trying to make a better city. Believe it or not, most of the people I worked with actually had this in mind. It should be included in the oath you take (something, I think, every employee related to the city should swear by).

It started out with joining a group of people who were looking to change everything web-related. Small projects like a website for city translators but also bigger challenges like Kotweb and the new A-Kaart platform. After a couple of years, the big one came, no doubt one of the defining projects in my career.
One would think that would’ve been my Mount Everest at this firm, but afterwards I had the honour (and pleasure) to assist Tom in building the UX competence within Digipolis and Jasper with the birth of a front-end framework, Tink.

As Homer said (and Arto on Facebook a couple of months ago when he jumped): the terrifying lows, the dizzying highs, the creamy middles, … we had it all. I’ll miss you guys but I’ll be keeping a close eye on everything happening in “my” city.



Back in the day, and man, do we have to go back for that one, I used to do a bit of coding. I learned some java and covered all the basics. This was during the years of a web startup we had in the ’90s.

After that I switched to Business Intelligence which was all about databases. Sure, some coding still happened, but I’d rather call it hacking a bit here and there. Now, however, I wondered if I could get back in the game. Just for fun. The A-Stad project gave me a good view on what’s currently happening on the web. I decided to start out with Team Treehouse and focus on some front-end. Great fun, and I learned a lot, but I grew tired of the childish tone of voice they use. I think I’ll return there someday, but for now I wanted a more decent view on back-end and programming in general.

So why not go back to basics? I quickly stumbled upon Harvard’s CS50 which is a general introduction to the world of computer science. A lot of steps back, you might think but, boy, is it fun. It makes me wonder whether Belgian University is boring as hell or whether I just grew up and am more interested now in actually learning stuff. The course is free to everyone in the world to follow (except for people living in Crimea apparently) and they will review and grade all your submissions. If you want a certificate of completion it’ll set you back $90.


While doing that I decided to check out the technologies we’re using at the company I work at, more specifically NodeJS. Why? Well there’s a whole javascipt world growing. I dived into the nodeschool. Their excercises are entirely command line which might seem daunting at first. It throws you into the water and teaches you that way one of the most important things: learn to find answers online.

But once you start digging it takes you to a lot of places. Heroku for hosting, Github for soure control and some common extra’s of node like ExpressJS and Jade. It’s a lot to digest but it’s actually quite fun and it’s rewarding in a way that you see results quite fast.

One more thing: it’s a mac world. I switched to Mac a year ago and I think it helps quite a lot since you’ll find most things just work as documented online when you’re using OSX.

What’s next? Finish CS50 and continue my research while putting everything I learn to use while developing a sort of planningtool I can use for the team at work. Good thing is that there’s a whole floor of node devs at Digipolis where I can ask questions when I get stuck during my after-hours sessions. And I’ll eventually start exploring AngularJS. And once we get all that done (let’s meet in another year or so) I might dive into some more cutting edge stuff like Polymer.



A-StadEen dik half jaar geleden werd besloten dat digitaal de norm is voor Stad Antwerpen. De websites en moeten elkaar terug vinden en in plaats van een nieuwe website kozen we voor een radicaal nieuw iets. De gebruiker centraal stellen, relevantie brengen, converseren, de stad openbreken en ontsluiten in alle transparantie.

Meer dan een half jaar zwoegen we met een team al aan deze droom. Gisteren hebben we de pers eens laten proeven van waar we naar toe gaan. Indrukken kan je terugvinden op, onder andere, GVA en ATV.

Het geeft kriebels, nu ze er over beginnen te praten. Vooral omdat het een project is waar ik in geloof, waar enorm straffe mensen aan werken en waarin we de vrijheid hebben gekregen het op een manier te doen die niet zo traditioneel is.

Tussen februari  en mei zullen velen de kans krijgen er mee te spelen en ons te vertellen wat ze er van vinden en waar het beter kan.

Ik kan niet wachten.

online Tech werk

Open Data

AppsForAntwerpDe Stad Antwerpen zal binnenkort haar eerste stapjes zetten in de wereld van Open Data. Een aantal bronnen zullen volgende maand worden opengesteld voor iedereen die er mee wil werken. Het is de eerste stap naar een andere manier van denken. Iets dat invloed zal helpen op de gehele werking: alle data per definitie open. Motiveren waarom iets niet publiek mag, zal de norm worden. Het begin van de zoektocht naar alle schatten aan informatie die een Stad heeft en het streven naar het openbreken van de sloten die er op zitten. Het begin van een werk van jaren, eentje zonder eind.

Om dat te vieren is er AppsForAntwerp, waar we iedereen uitnodigen om aan de slag te gaan met het platform dat we openen en de data die er op staat. De details van het programma volgen nog. Noteer dus alvast 8 december in je agenda, grab a ticket en zeg het voort.

Persoonlijk is dit ‘ a big deal’. Ik geloof sterk in het verhaal en het feit dat ik er rechtstreeks bij betrokken ben betekent wat voor me. Call me a hopeless romantic, maar ik ben bij Digipolis gaan werken met een duidelijk voornemen: de Stad waar ik woon, waar ik werk en zo veel van hou een nog betere plek te maken. Werken aan een toekomst die een rechtstreeks effect op me heeft. Dit project, samen met vele anderen waar ik aan mag meewerken geven een gevoel van voldoening die ik iedereen toewens in hun job.

Nu we toch persoonlijk bezig zijn: ik wil terug meer schrijven. Of dat lukt weet ik niet, maar zonder proberen zal het er nooit van komen. Op dat vlak kwam de oproep van Steph gisteren op een goed moment. En daarnaast is het ook bijna NaNoWriMo, iets dat ik dit jaar wel eens écht wil meedoen (beste vrienden en familie: u weze bij deze gewaarschuwd).

Let’s jump in and see what happens.